中医在美国——正在登堂入室被广泛接收

中医在美国

中医是中华文化的瑰宝,也是人类文化的奇葩。当在历经几千年文化发展起来的中医在其出生地饱受争议的时候,在异国他乡正在从落地生根,到开花结果,呈现一片兴旺发展的势头。虽然,在欧美中医还不是主流医学,但是,正在逐渐被主流社会从认知到接纳,再到发展。笔者在美国生活近30年,有机会在美国主流人群开的中医诊所做过几年咨询,亲历了这一时期中医在美国的发展。笔者在此从以下几个方面介绍一下中医在美国的现在,希望对中国医疗和健康事业的发展提供一些有益的参考。

中医正在被广泛接收

在美国中医日益被美国主流社会接收,这既得益于美国社会对多元文化的包容太多,更得益于中医在医疗和健康领域独特的治疗效果。在美国几乎所有城市都有不同规模的中医诊所,其数量之多远非国内民众可以想象。笔者在波士顿求学和工作期间,有一来自广州中医学院毕业的友人,开始在餐馆打工,后来自己在波士顿郊区开餐馆,在我立刻波士顿之前在中国城一座商业楼上租赁了小房间开了一个以外敷中医为主的疼痛治疗中心,从开始为华人治疗为主,数年之后,笔者再次重访波士顿看望他时,真是鸟枪换炮,开了新的漂亮的疼痛治疗中心,添加了不少新的设备,并且可以获得医疗保险支付,他的知名度也因其独特的中医治疗疼痛的方法而声名远扬,到他的中心前来看病的主流社会病人络绎不绝。笔者毕业于中国的医学院西医专业,我的两个大学同班同学夫妇在纽约曼哈顿中城最昂贵的区域开了一个以中医为特色的诊所和康复中心,主要针对主流社会富有的群体服务,吸引了大量高端客人前来就诊。笔者所接触的一些主流社会人士也多有不同程度接触过中医的经历。

中医教育正在登堂入室

中医不仅在美国主流社会日益受到欢迎,并且已经登堂入室,在美国加州,硅谷这样一个以高科技闻名的中心地带就有一所获得政府认可,可以颁发中医硕士和博士学位的正规中医学院,加州中医药大学。它在美国硅谷的核心圣荷西市和海滨城市圣塔克鲁斯有两个分校。学生来自美国和世界多个国家和地区,包括不同族裔的人群。在美国加州南部还有南加州医药大学中医学院,是被美国西部教育联盟认证的可以提供针灸资历的正规大学。

目前,在美国多个城市都有获得政府认可的中医学院。比较有名的美国中医学院还有佛罗里达州中医学院,学院成立于1990年,最早名称为约翰.沈中医药学院(John Shen Institute of Oriental Medicine)。 当时是一所单纯以教授针灸和中草物为主的职业学校,经过几年的发展,学校顺利地通过了来自州高等教育委员会和中医权威认证机构的一系列考核和认证,成为一所纳入美国联邦高等教育系统的中医学院。在美国马里兰州有获得政府认证的美洲中医学院,提供中医学硕士和针灸及东方医学博士课程。

中医教育正在逐步进入主流社会教育体系,在这些学校毕业学生参加州行医的资格考试,通过后就可以合法行医。

针灸引起高度关注

做为中医重要组成部分的针灸在美国受到高度关注,笔者在波士顿求学期间认识到一些来自中国大陆的医生开设的诊所,每天都有不少主流社会的人群前来寻找针灸治疗,在美国多数的中医诊所都包括有针灸治疗的内容。很多州立法对针灸师给以在政府主管部门注册,可以合法行医。目前在加州注册的针灸师已经上万,不仅有华人,也有大量其它族裔的针灸师注册。各种不同规模的针灸门诊遍布美国各地。曾有报单预测,随着时代的发展,将来在美国注册的针灸师有可能超过中国的针灸师人数。笔者有大学同学在美国考得行医执照,并考取麻醉师资格,其工作的美国医院还专门派他会中国学习针灸麻醉。

中药疗法进入美国主流医疗体系

不仅针灸逐渐被美国主流社会逐渐认同,中药也在逐渐进入美国主流医疗体系。美国著名的医疗机构克利夫兰医学中心(Cleveland Clinic)就开始了中药治疗的项目。在他们的网站上这样描述中医治疗:中药是传统中医的主要部分,在中国已经使用了几个世纪,中药被认为是治疗很多急性和慢性疾病的重要的治疗。中医可以帮助身体获得动态平衡, 增强身体对疾病的抵抗力。 在克利夫兰医学中心他们把中医用于减轻感冒的正在,增加身体能量,改善呼吸,改善消化,促进睡眠,减轻疼痛,改善经期症状,对不孕的妇女还可以调节月经周期。他们还特别指出中药对癌症治疗也特别有价值,帮助身体在进行化疗或放疗后的恢复。另外,他们还指出中医对很多疾病的康复也很有用。克利夫兰医学中心的网站更特别指出,如果病人有多种症状很难找到原因,或者用了很多(西医)传统治疗之后没有什么效果,还有需要克服西医治疗的副作用,或者对预防感兴趣,都可以用中药治疗。

克利夫兰医学中心是美国最好的医学中心之一,其所有科室就在美国排名前10名之内,更有多个科室排名美国第一或第二。在美国这样的著名医院开设中药治疗项目,对那些否定中医,贬低中医治疗的思想不啻给予最有利的反驳。美国的华尔街日报更对克利夫兰医学中心开设中药疗法也给予报导。

中医西医也在融合

虽然西医仍然是医学的主流治疗方法,但是越来越多的西医医生开始逐渐认知中医,在诊疗过程中引进一些中医的理念,在治疗中采用一些中医元素的方法,更有西医医生在治疗病人后推荐他们的病人到中医诊所接受中医治疗。

除此之外,美国包括哈佛大学、耶鲁大学、斯坦福大学、康奈尔大学、加州大学等的在内的主流社会的一些著名大学也开设了有关中医的课程。把中医做为主流西医之外的替代医学的一个重要组成部分。哈佛医学院教授David Eisenberg在其研究报告中指出47%人群每年支出两百多亿美金使用过针灸,草药等替代疗法,并每年呈现上升趋势。

美国公共卫生协会(APHA)和美国医学院协会(AAMC)分别成立了替代医学特别工作小组,鼓励医学院的学生了解和学习有关替代医学知识。哈佛大学医学院还成立了替代医学研究中心,他们在1998年对美国117所医学院调查,发现其中75所医学院开设了替代医学的必修课或选修课,在替代医学课程中包括了中医。教学课程主要包括中医的针灸和中药疗法、以及西方的替代医学如脊椎按摩(chiropractic)和同类疗法(homeopathy)等。

根据美国医院协会(AHA)2005年对美国6,000多所医院调查结果的报告,美国有超过四分之一的医院开展了包括中医在内的替代医学的治疗项目,其中71%的医院开展了按摩治疗,39%的医院开展了针灸治疗。

中医为保健养生做杰出贡献

当我们日益关注保健品的时代,美国已经大量从中药中提取物中制作各种保健品,并且在美国主流保健品市场广泛销售。美国最著名和规模最大的保健品连锁机构GNC (General Nutrition Center)中有很多产品的原料就取材于中药。例如“Peter Lamas Chinese Herbs Revitalizing Nutrient Mist”就明确表明这是从中草药中提取回复元气的保健品。GNC更与中国企业合作,利用中药资源开发更多保健品销往世界各地。在美国的主流社会超级市场和仓储式商店也看到日益增多的取材于中药成分的保健品。以中药为原料的保健品成为保健养生的一个重要组成部分。

美国政府对中医的包容政策

美国多个州都有立法中医治疗可以享受医疗保险,这一政策对促进中医的发展起了积极推动作用。增加了到中医诊所看病的人群数量。美国多个州建立了中医或针灸医师资格认证体系,有一套完整的教育、考核和管理制度,通过考试可以获得合法的行医资格,保证了中医在美国医疗保健体系中可以具有合法的位置。

另外,美国政府对以中药为原料生产和销售保健食品也采取看比较宽松的管理,这样也有利于中医药制品的推广和普及。很多中药可以纳入食品管理,对于保健品的生产也没有中国这样严格的管制,OEM方式成为多数保健品生产的主要方式。而保健品的销售,政府也主要通过市场调节的杠杆和必要的法律,绝少政府干预。

来源:NAMEF的个人博客

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